A cuatro años del reconocimiento legal, Iglesia Menonita de Vietnam evalúa su labor

Ciudad Ho Chi Minh, Vietnam– A cuatro años de que el Gobierno le concediera el reconocimiento legal a la Iglesia Menonita de Vietnam, sus líderes se reunieron del 21 al 22 de noviembre de 2012 a fin de evaluar su labor y proyectar ministerios para los siguientes cuatro años.  

El congreso se realizó en el Hotel Cong Doan en el districto Binh Thanh, zona en la que se estableció la Iglesia Menonita a principios de los sesenta. Alrededor de trescientas personas asistieron a este congreso (por invitación), incluyendo pastores ordenados y encargados de obra, grupos litúrgicos de varias congregaciones, representantes de organismos gubernamentales y visitantes internacionales. 

En la primera hora de la sesión de apertura se celebró un culto a Dios y al Señor Jesucristo muy inspirador. Los coros y grupos de danza estaban integrados por personas de los grupos étnicos Stieng y Barnar, y también de los Vinh Long y de las congregaciones locales de Binh Thanh.  Los pastores de la iglesia entonaron la canción, “Cuán grande es Él”.

Después que el pastor Nguyen Quang Trung, presidente de la iglesia, diera inicio formal al congreso, presentó a Nguyen Thanh Xuan, vicepresidente del Comité de Asuntos Religiosos del Gobierno. En su alocución de diez minutos, el Sr. Xuan señaló que el Gobierno ha concedido reconocimiento legal a cuarenta grupos religiosos, incluyendo diez grupos protestantes o evangélicos. Y, además, que denominar a la Iglesia Menonita de Vietnam como “una iglesia de paz”, “tiene un impacto” más allá de su valor numérico.  

En su presentación, el pastor Trung dio gracias a Dios que el Gobierno haya creado las condiciones para que la iglesia se desarrollara en estos últimos cuatro años. Se refirió al programa de capacitación pastoral de cinco años para veinte estudiantes, con un cuerpo docente integrado por cuatro profesores locales y seis internacionales. Además hizo mención a la ordenación de 29 pastores en marzo de 2010, y el inicio de un segundo ciclo de un programa de formación teológica de tres años dirigida a 35 líderes de la iglesia. Los programas de capacitación se brindan en varias regiones.

Trung informó sobre los programas sociales de la iglesia: ayudar a niños pobres a asistir a la escuela, gestionar asistencia médica y ayuda de emergencia en la época de inundaciones u otros desastres naturales.  

Trung dijo que había 8.000 personas afiliadas a la Iglesia Menonita de Vietnam, de las cuales más de 6.000 han sido bautizadas. La iglesia tiene noventa congregaciones que cuentan con 138 líderes autorizados en tres ciudades y en quince de las 58 provincias del país. Manifestó que la iglesia se convirtió en el miembro número 99 del Congreso Mundial Menonita en la Asamblea en Paraguay, en julio de 2009.

Al finalizar su presentación, el presidente invitó a las personas reunidas a ponerse de pie y leer juntas el texto de Romanos 14:8, tema principal del congreso: “Si vivimos, para el Señor vivimos; y si morimos, para el Señor morimos.  Así que, o que vivamos  o muramos, del Señor somos”.  

Se presentaron a los invitados especiales. Además del vicepresidente del Comité de Asuntos Religiosos del Gobierno, hubo representantes del Comité Popular de la ciudad, de la policía, y del Frente Patriótico de Vietnam. También estuvieron representadas la Iglesia Adventista y la Iglesia Bautista del Sur. 

Gerry Keener y Ryan Umble representaron a las Misiones Menonitas del Este. William y Joann Sommers Love, en representación del Comité Central Menonita, presentaron saludos. Luke Martin, anterior misionero, y Wilmer Martin, líderes de un grupo de TourMagination que visitaba Vietnam, fueron portadores de saludos. El grupo había participado en un culto de la Iglesia Menonita de Hoi An el domingo anterior.

La mayoría de las congregaciones de la iglesia se reúne en las casas. Sólo cinco de las congregaciones han podido adquirir terrenos para construir edificios para la iglesia. Son permanentes las solicitudes de la iglesia al Comité de Asuntos Religiosos y al Comité Popular de Ho Chi Minh pidiendo terrenos para que la iglesia pueda construir un centro eclesial en la Ciudad de Ho Chi Minh a fin de reemplazar la propiedad confiscada en 1976.

Nguyen Quang Trung fue reelegido presidente de la iglesia para el siguiente período cuadrienal, y Huynh Minh Dang fue elegido secretario general.

Hay un segundo grupo menonita en Vietnam que cuenta con un número similar de miembros. Aunque no haya sido aún reconocido a nivel nacional, muchas de las congregaciones han sido reconocidas localmente.

Comunicado de Luke Martin

 

 

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