Educación teológica virtual abre sus puertas

Elkhart, Indiana, Estados Unidos – Nora Marleni Martínez del municipio Metapan, El Salvador, está en el primer grupo de estudiantes, en un Programa regional del Instituto de Paz y Justicia del Seminario Anabautista Latinoamericano (SEMILLA).

Ahora, algunos cursos de SEMILLA se imparten de manera virtual, haciendo posible para Martínez tener que viajar una larga distancia solamente la mitad de las veces en comparación con las ocasiones en las que antes lo hacia.

“Puedo hacer mi propio horario de estudios,” dijo Martínez “y encontrar un lugar [en casa] en donde puedo concentrarme mejor”. Ella también está agradecida de no tener los gastos de viajar para las clases del seminario.

La educación virtual significa más tiempo con su familia además de más tiempo para cuidar de las mujeres de su comunidad y encontrarse con otras mujeres teólogas.

Sus estudios le están enseñando más que hechos. De acuerdo a lo dicho por Martínez, está aprendiendo que la paz no solo es la ausencia del conflicto, sino un modo de vivir a pesar del conflicto..

Los educadores pusieron recientemente planes en marcha para que haya más programas virtuales disponibles en español. El objetivo es hacer que la educación anabautista bíblica y teológica sea más accesible para los aproximadamente 417 millones de personas que hablan éste idioma.

Los educadores anabautistas de América Latina y los Estados Unidos que hablan en español, se reunieron del 11 al 14 de noviembre de 2016 en Guatemala. Las siguientes organizaciones estaban allí representadas:

  • SEMILLA, un seminario anabautista que sirve en Centroamérica y México, con sede en la Ciudad de Guatemala.
  • Centro de Estudios anbautistas–SEMILLA, un programa de iglesias Mexicanas.
  • Seminario Bíblico Menonita de Colombia, un seminario de la Iglesia Cristiana Menonita de Colombia.
  • Centro Bíblico Teológico, un programa de Iglesias Hermanos Menonitas de Colombia.
  • Seminario Bíblico Anabautista Hispano, programa hispano de educación pastoral y liderazgo, de la Agencia Menonita de Educación de la Iglesia Menonita de Estados Unidos.
  • Red Menonita de Misiones.

Cada uno de los programas ya había iniciado cursos en línea, tenía estudiantes que estudian en línea en otros lugares o estaban solicitando fondos para establecer programas de educación teológica en línea.

En la reunión de enero del 2016 del Consejo de Ministerios Anabautistas Internacionales (CIM), el comité de América Latina designó recursos para ayudar a iniciar la educación teológica anabautista virtual.

La directora para América Latina de la Red de Misiones Linda Shelly, vio los beneficios de una aproximación integral: “el espíritu de colaboración fue fuerte pues los representantes compartieron sobre sus programas, vieron las similitudes así como diferencias y previeron nuevas oportunidades para los estudiantes.”

El grupo también notó que hay estudiantes de habla española alrededor del mundo, en lugares sin un programa de desarrollo de liderazgo anabautista, que podrán inscribirse en línea, además de otros programas que pueden unirse o conectarse en algún modo con esta nueva iniciativa.

Los programas actuales se han autodenominado inicialmente la Comunidad de Instituciones Educativas Anabautistas (CITA). Su visión es ser “un pueblo anabautista formado bíblica, teológica y pastoralmente para la misión cristiana en el mundo”. La misión declarada es: “contribuimos a la formación bíblica y teológica continua, en español, para el pueblo de Dios en nuestros contextos.” Se le solicitó a SEMILLA dar la coordinación inicial de CITA por su experiencia en el trabajo con diferentes denominaciones.

— Kelsey Hochstetler, Red Menonita de Misiones

Nota: El Seminario Bíblico Menonita Anabautista y el Instituto para el estudio del Anabautismo Mundial (Goshen College) constituyeron una Biblioteca Digital Anabautista, www.biblioana.org.

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