Una nueva alianza posibilita el acceso mundial a la educación teológica anabautista

El Congreso Mundial Menonita y el AMBS se asocian para “compartir los dones”

Los menonitas de todo el mundo anhelan tener una educación teológica, formación de la identidad y  desarrollo del liderazgo anabautista. Sin embargo, asistir a un instituto, universidad o seminario afín al anabautismo no ha sido posible para los menonitas de muchos países. Hemos diseñado una nueva alianza para responder a esta necesidad.

El Congreso Mundial Menonita (CMM) y el Seminario Bíblico Anabautista Menonita (AMBS por su sigla en inglés) en Elkhart, Indiana, han forjado un nuevo acuerdo para brindar educación en teología y de liderazgo eclesial con bases anabautistas a los anabautistas de alrededor del mundo con la posibilidad de estudiar por créditos académicos o sin ellos. Los pastores, pastoras y líderes de iglesias podrán tomar cursos de estudios bíblicos y teológicos, historia de la iglesia y ministerio en sus países de origen.

Un memorando de entendimiento entre el CMM y el AMBS establece los detalles de lo que César García, secretario general del CMM  proveniente de Bogotá, Colombia, describe como una respuesta a un llamado hecho en el 2003 a “compartir los dones” entre las iglesias miembro del CMM. El AMBS pertenece a la Iglesia Menonita de Canadá y a la Iglesia Menonita de EE. UU., que son dos de las 107 iglesias miembro (conferencias nacionales) del CMM, una “comunión de iglesias afines al anabautismo, vinculadas entre sí en una comunidad mundial de fe para fraternizar, adorar, servir y testificar” que inició en 1925.

“Percibimos esta relación con el seminario como un regalo que estamos recibiendo de parte de la Iglesia Menonita de Canadá y la Iglesia Menonita de EE. UU. con el fin de apoyar a las iglesias anabautistas a nivel mundial”, afirmó César García.

El crecimiento acelerado genera la necesidad de equipar a las personas que están en el liderazgo

cesar garcia
César García

Si bien, en general, la membresía está disminuyendo en las iglesias menonitas en los EE. UU. y Canadá, muchas iglesias anabautista-menonitas en el hemisferio sur  están creciendo rápidamente. Junto con este crecimiento viene la necesidad de personas que lideren fundamentados en la fe y la teología anabautista.

“Después de más de medio siglo, varias iglesias nacidas del trabajo menonita ya no saben quiénes son los menonitas o cuál es su particularidad dentro de la familia cristiana extendida”, escribió el líder de la iglesia Menonita de Burkina Faso, Siaka Traoré, en Canciones Anabautistas en los Corazones Africanos, el volumen de Historia Menonita Mundial del CMM (Good Books, 2006). Esta necesidad se ha vuelto más urgente a medida que la familia anabautista se ha expandido alrededor del mundo, señaló César García.

“Ahora que la mayoría de nuestras iglesias anabautistas miembro se encuentran en el hemisferio sur, tenemos una enorme necesidad de hacer teología desde una perspectiva anabautista en cada contexto”, declaró César García, indicando que las oportunidades para la formación en discipulado, así como la formación de liderazgo ministerial más especializado serían bien recibidas.

César García expresó que a través de sus plataformas virtuales, los predicadores evangélicos, fundamentalistas y carismáticos más populares influyen en el desarrollo teológico de las congregaciones del CMM en todo el mundo.

“Cuando carecemos de identidad anabautista, es demasiado fácil absorber la influencia de dichas teologías sin entablar una conversación real con ellas”, afirmó César García. “Y esto afecta la forma en que tomamos decisiones en nuestra comunión mundial, la forma en que pensamos acerca de la estructura de nuestra iglesia global y cómo ejercemos la responsabilidad del liderazgo en nuestras iglesias. Queremos ayudar a nuestras iglesias a que entren en un diálogo de discernimiento en lugar de que reciban ciegamente de otras tradiciones”.

Uniendo dones para edificar la iglesia

Los líderes del AMBS han estado trabajando para hacer que las ofertas educativas anabautistas estén disponibles para las personas en el liderazgo de las iglesias de todo el mundo, en sus propios contextos. A partir de 2017-18, la ex presidenta del AMBS, Sara Wenger Shenk, dirigió una iniciativa para reclutar participantes para cursos de seminario y programas de certificación en los que los estudiantes pudieran participar a distancia.

Las conversaciones entre César García y Sara Wenger Shenk, y posteriormente con el presidente entrante del AMBS, David Boshart, sobre trabajar juntos para fortalecer la identidad anabautista en la comunión mundial llevaron a una reunión en enero de 2020 para formalizar una nueva alianza. El memorando de entendimiento compartido fue ratificado en marzo y abril por los líderes ejecutivos de la Agencia de Educación Menonita y la Iglesia Menonita de Canadá, los líderes de la Comisión de Fe y Vida y los miembros del Comité Ejecutivo del CMM, y la Junta Directiva del AMBS.

De acuerdo con los “puntos de convergencia” descritos en el memorando de entendimiento, tanto el CMM como el AMBS están dedicados a fortalecer la vida y el ministerio de las iglesias a las que sirven y a cultivar su rica herencia como organizaciones anabautistas. Ellos ven esta nueva alianza como una forma de unir sus dones para juntos edificar la iglesia y sus ministerios.

Entre los dones que el CMM  aporta a esta colaboración se encuentran una extensa red de relaciones y conexiones internacionales, canales de comunicación y una estructura de rendición de cuentas. Los líderes del CMM ayudarán a identificar profesores de todo el mundo que puedan ofrecer perspectivas globales como miembros por sesión de la facultad del AMBS. También promoverán los programas y cursos ofrecidos entre las iglesias miembro.

El AMBS aporta más de 70 años de experiencia en la educación de líderes de iglesias desde una perspectiva anabautista, incluidos muchos estudiantes internacionales. Desde el lanzamiento del programa Master of Divinity Connect (Maestría en Divinidades) del AMBS en 2013, los miembros de la facultad han adquirido experiencia en la instrucción en línea. El cuerpo docente y administrativo del seminario está creando planes de estudio y organizando recursos bibliotecarios que están cada vez más en sintonía con los contextos globales.

David Boshart anticipa que la coparticipación enriquecerá aún más la calidad de la instrucción en el AMBS: “Nuestro cuerpo docente participará en entornos donde la iglesia está creciendo a un ritmo tal que está superando sus recursos para el desarrollo del liderazgo. Trabajar con iglesias y líderes en contextos como estos mejorará su enseñanza porque obtendrán una exposición y una comprensión mucho más amplias de la vitalidad y resiliencia de la comunidad anabautista mundial, especialmente en el hemisferio sur”.

Oportunidades de sinergia

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David Boshart

En 2019, en el proceso de desarrollar su primera maestría completamente virtual, la Maestría en Humanidades: Teología y Anabautismo Mundial de 46 horas de créditos, el AMBS comenzó una alianza con la universidad Meserete Kristos (MKC) en Etiopía, que hace parte de la iglesia  Meserete Kristos, una iglesia miembro del CMM. En 2019-2020, nueve estudiantes de posgrado de MKC en Etiopía comenzaron a estudiar a través de una versión de cohorte de este programa académico, que combina instrucción en línea con clases de corto plazo impartidas en el campus de MKC por parte de profesores visitantes del AMBS.

También en 2019, el programa Journey del seminario se expandió para incluir un cohorte en el sudeste asiático. El programa de desarrollo de liderazgo a distancia de dos años y medio está diseñado para líderes de iglesias sin educación formal y líderes laicos que estén explorando un llamado al ministerio.

Aunque estos programas están abiertos a los participantes de las iglesias miembro del CMM, David Boshart señaló que las opciones educativas que la nueva alianza  entre el CMM y el AMBS hizo posibles podrían adoptar muchas formas diferentes. Los/las líderes de misión y educativos nos han animado a mantener las opciones “tan abiertas y flexibles como sea posible”, expresó.

Dones para el crecimiento mutuo

Tanto César García como David Boshart tienen grandes esperanzas en este intercambio de dones para el crecimiento mutuo.

“Estas oportunidades educativas equiparán a las nuevas personas en el liderazgo de la iglesia mundial con más conciencia de la tradición a la que pertenecen, y con la capacidad de enriquecer otras tradiciones con lo que nos distingue y al mismo tiempo recibir de otros”, afirmó César García.

David Boshart concuerda y declara: “Creo que esto solo puede ser bueno para  que la comunión mundial tenga un sentido más unificado y clarificado de identidad anabautista, teniendo en cuenta que el AMBS se reúne con instituciones educativas de todo el mundo para reflexionar juntos sobre lo que significa ser anabautista en el mundo hoy en día”.

—Un comunicado conjunto del Seminario Bíblico Anabautista Menonita y el Congreso Mundial Menonita escrito por John David Thacker, Annette Brill Bergstresser (AMBS) y Karla Braun (CMM)

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