Alfred Neufeld

23 de julio de 1955–24 de junio de 2020

El Congreso Mundial Menonita (CMM) perdió a Alfred Neufeld Friesen, un prolífico autor, teólogo, historiador y maestro que moldeó la teología anabautista a nivel mundial. Neufeld falleció el 24 de junio de 2020 en Muenster, Alemania, después de un tratamiento por cáncer de hígado y problemas renales.

“Alfred Neufeld tenía una gran pasión por la vida, por la amistad y por nuestra iglesia global”, comenta el Secretario General del CMM, César García. “Teólogo, pastor, historiador, maestro, fotógrafo, amante de la música, políglota, padre, abuelo y esposo, estas son tan solo algunas de las palabras que lo describen”.

Alfred nació en la Colonia Fernheim, Paraguay, el 23 de julio de 1955, fue hijo de Peter K. Neufeld y Margarete Friesen. Después de graduarse de la escuela secundaria, enseñó educación primaria en Filadelfia, Paraguay, y en la escuela para estudiantes indígenas en Yalve Sanga, Chaco, luego comenzó su educación superior en Fresno, California, EE. UU., y en Basilea, Suiza, hasta obtener su doctorado en teología de las misiones.

 Con vocación de pastor, sirvió como pastor de jóvenes durante su primera temporada en Suiza, como pastor asociado mientras estaba en California, y como pastor asociado de la Iglesia HM del Barrio Clínicas en Asunción. De 1985 a 2009, fue miembro del equipo pastoral de la Iglesia HM Concordia, Asunción.

Alfred se desempeñó como rector de la Universidad Evangélica del Paraguay desde el 2005, en donde comenzó como profesor en 1995, primero en su facultad asociada (CEMTA), luego como profesor catedrático entre 1998 y 2009. Además, trabajó como director del Instituto Bíblico Asunción (1995–2003), y presidente de la junta directiva de la estación de radio OBEDIRA (1998–2020).

Después de servir en el Concilio General del CMM, se convirtió en presidente de la Comisión de Fe y Vida del Congreso Mundial Menonita de 2008 a 2018. Representó al CMM en varios diálogos ecuménicos y desempeñó un papel importante en convocar a las iglesias menonitas de Paraguay para planificar la Asamblea del CMM en el 2009. Fue copresidente de la delegación para el Diálogo Trilateral sobre el bautismo con representantes del CMM, de la Federación Luterana Mundial y el Consejo Pontificio para la Promoción de la Unidad de los Cristianos. Él sirvió en el rol de presidente del comité de Renovación 2027.

También sirvió a los Hermanos Menonitas en Paraguay en juntas nacionales e internacionales y fue miembro del Consejo Internacional de la Alianza Evangélica Mundial.

Alfred escribió recientemente el libro titulado Becoming a Global Communion, una historia del CMM. También fue autor de “Lo que juntos creemos”, un libro que explica las convicciones compartidas del CMM, que  ha sido traducido a más de media docena de idiomas. Tiene decenas de artículos publicados y ha sido un orador público muy solicitado en inglés, español y alemán

Siendo un torbellino de destreza académica, Alfred también irradiaba calidez personal. A menudo se lo podía encontrar cargando a un bebé, y podía hablar cómodamente con cualquier persona sin importar su nivel de educación o antecedentes.

Quedan su esposa Wilma Elfriede Kaethler (casados el 10 de enero de 1981) y sus cuatro hijos adultos. A pesar de las precauciones hospitalarias y las restricciones de vuelo, Wilma y dos de sus hijos pudieron estar a su lado en sus últimos días.

—Comunicado del Congreso Mundial Menonita

Comentarios de los líderes del CMM

“El amor sin límites de Alfred por la familia, la amistad, la fe y la vida misma se extendió por todo el mundo anabautista y mucho más allá. Fue un talentoso administrador, pastor y teólogo que será recordado por mucho tiempo y nunca podrá ser reemplazado. Con humildad y un profundo entendimiento, tenía una visión del futuro de la iglesia, capacidad de comunicación y comprensión teológica”. Nelson Kraybill, presidente.
“Alfred fue un líder extraordinario. Con una energía desbordante, unió su profundo amor por las Escrituras, los himnos, la teología y la historia de la iglesia, a su amor igualmente profundo por la iglesia y el mundo. La iglesia mundial anabautista-menonita ha perdido a un gran líder”. John D. Roth, secretario de la Comisión de Fe y Vida.
“Alfred era una ‘fuerza de espíritu’, uno de los generosos dones de Dios para todos nosotros en la iglesia mundial. Doy gracias por este gran amigo y lo extrañaré muchísimo”. Thomas R. Yoder Neufeld, presidente de la Comisión de Fe y Vida.
“El compromiso de Alfred con la verdad, con la identidad Menonita, especialmente con la identidad de los Hermanos Menonitas, y con recibir los dones de todas las demás iglesias le permitió contribuir y moldear el histórico diálogo trilateral de maneras que resultarán beneficiosas para las tres comuniones así como para la iglesia global extendida”. Larry Miller, miembro de la delegación del CMM al Diálogo trilateral.

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