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Líderes menonitas europeos buscan renovación de identidad como iglesia de paz

Concluyendo la adoración en el Singelkerk en Ámsterdam: César García, Henk Stenvers, Andy Martin, Liesa Unger, Otto Bleker. Foto: Markus Rediger
fecha de publicación: 
Viernes, 15 Marzo 2013

Elspeet, Países Bajos – En la reunión anual de líderes de las conferencias menonitas europeas se reafirmó el interés de crear un centro de coordinación. Los líderes de la conferencia también prestaron atención a la renovación del testimonio de paz y a las diversas perspectivas de las iglesias en Europa.

Al comienzo de la reunión, que se llevó a cabo del 23-25 de noviembre, al finalizar el año eclesiástico 2012, Otto Bleker, moderador de la reunión, enfatizó el llamado de las iglesias menonitas en Europa a ser iglesias de paz. Sobre la base de Miqueas 4:3, Bleker esbozó la intención de Dios de una paz duradera. En su opinión, se insta a las iglesias menonitas a ser radicales, a ser comunidades no violentas.

Profundizando en el tema de la paz en su presentación, Fernando Enns de Hamburgo exploró el desafío social que enfrentan las iglesias de Europa y la importancia de un testimonio de paz viviente. La membresía en las iglesias de Europa se está reduciendo y la voz de la iglesia se está desvaneciendo cada vez más. A pesar de esto, el anhelo por la paz no ha disminuido. Pero la religión hoy en día ya no es central para la identidad de los europeos como fue el caso en el siglo XVI, cuando surgió el movimiento anabautista.

Ya no es suficiente ser un movimiento de oposición, como entonces, debido a que muchas de las principales preocupaciones de los anabautistas son hoy aceptadas. Enns ve a los menonitas europeos enfrentando el desafío de definir la identidad menonita de nuevo. ¿Cuál es el llamado de los menonitas en Europa hoy? ¿Quién está trabajando en esto y cuál es la plataforma con la que cuenta este llamado? Estas preguntas no sólo pertenecen a la paz, sino que al papel de la iglesia hoy. Para los menonitas, el shalom integral para la iglesia y el mundo es central a su misión. La paz no es por lo tanto una opción, sino que se encuentra en el corazón del evangelio.

La conversación que siguió a la presentación dejó en claro que hay muchas oportunidades para las congregaciones y para las conferencias de trabajar por la paz en la sociedad y así hacer visible y experimental nuestro llamado a la sociedad. El tenor de la discusión indicó el acuerdo de que ya sea que estemos en círculos de amistad, en el hogar, o en la congregación, hacer la paz es nuestra oportunidad y nuestro llamado. A pesar de que la visión es tan clara, el intento de definir medidas concretas por ahora no se llevó a cabo. Con tal propósito, el centro de coordinación de las conferencias menonitas en Europa podría ser de ayuda.

Puesto de tiempo parcial para 69.000 menonitas

No se pudieron tomar otros pasos para establecer un puesto de tiempo parcial de coordinador para los 69.000 menonitas en Europa después del consenso de su última reunión en 2011. Se confirmó el interés en tal puesto, incluyendo al Congreso Mundial Menonita y al Comité Central Menonita de Europa. Sin embargo, ahora, las conferencias tienen que discutir el perfil reelaborado y la financiación del puesto de 20%.

César García, secretario general del CMM trajo saludos y ejemplos motivadores de la comunidad mundial menonita, enfatizando la importancia de los hermanos y hermanas europeos para el resto de la comunidad mundial. La importancia esencial de una comunidad mundial se experimenta especialmente en tiempos de angustia y de persecución, cuando más necesitamos a Dios y a los demás y cuando nos decimos el uno al otro “No estás solo” – como lo experimentan actualmente los hermanos y hermanas en Vietnam, Zimbabue, Panamá, o en las Filipinas. Invitó a los europeos a participar en gran número de la próxima asamblea mundial que se llevará a cabo en julio de 2015 en Pensilvania, EE.UU.  García recordó a los líderes de las conferencias, “La importancia y la dimensión de una comunidad mundial se entiende mejor al experimentarla.”

Informes regionales y de los países: Las congregaciones están siendo desafiadas en todas partes

Todos los participantes valoraron de gran manera el Congreso Menonita Europeo (MERK) en Sumiswald, Suiza en mayo de 2012, así como el enriquecimiento que las hermanas y hermanos de todo el mundo trajeron al evento. Henk Stenvers, secretario, dijo en el informe de la conferencia de líderes que, “Si sólo nos fijamos en lo que no tenemos, entonces no organizaremos grandes encuentros como MERK. Pero si tomamos en cuenta lo que tenemos y con fe alcanzamos lo que necesitamos, entonces lo recibiremos, incluyendo un evento como MERK.”

Después de numerosas celebraciones de jubileo en 2012, las congregaciones de Holanda invirtieron en la comunicación con una nueva publicación periódica y una nueva carta circular electrónica y actualizando la presencia de la iglesia en la Internet. Además, se tomó la decisión de que las congregaciones dedicaran los próximos 5 a 7 años a los temas de la paz, la justicia, y la identidad.

Desde los 80 ya no hay una conferencia en Bélgica, solamente hay una congregación. Por mucho tiempo el Centro Menonita en Bruselas jugó un papel significativo en la concientización en materia de paz y de mediación. Cuando el apoyo de América del Norte cesó, el centro cerca de las instituciones de la Unión Europea fue cerrado. Hay planes de plantar una congregación en el área de Bruselas. Se lamentó también el cierre del Centro Menonita en Londres, para muchos un hogar y lugar de inspiración en los últimos años.

En Francia los jóvenes están experimentando un despertar del espíritu. Se están contratando pastores de jóvenes y se están plantando nuevas congregaciones. Las congregaciones también se están involucrando en un diálogo interreligioso y en una conversación con los musulmanes.

Suiza 2012 fue marcada por grandes reuniones internacionales, MERK en Emmental y la reunión del Concilio General del Congreso Mundial Menonita en Basilea. La vida de la congregación fue enriquecida por los muchos visitantes y por los intercambios. La conferencia se ha dedicado a un proceso de renovación, se está buscando nuevo liderazgo y las estructuras están siendo reelaboradas.

Las conferencias en Alemania están trabajando en varias tareas. Como en otros países, hay escasez de personal y de recursos financieros. Mientras que para unas el tema de la identidad es central, para otras lo es el diálogo con los musulmanes y los extranjeros. La creciente presencia de los militares alemanes en las escuelas es también una preocupación. Las congregaciones se preocupan por atender a los jóvenes. Incluso, la conferencia AMG (Asociación de Congregaciones Menonitas de Alemania) ha decidido pasar a un método de consenso para la toma de decisiones.

La reunión concluyó con los lideres de la conferencia reunidos para la adoración en el Singelkerk en Ámsterdam, una de las más antiguas congregaciones menonitas en el mundo. Los menonitas ya se habían reunido para la adoración en la metrópoli holandesa en 1530. El salmo146 se convirtió en un enfoque de la adoración. El texto “Dios es la ayuda y la esperanza de su pueblo” sirvió tanto como para resumir la reunión como para anticipar el futuro. Cada visitante recibió el folleto de la congregación, el cual concluyó con la pregunta: “¿Le gustaría tener contacto con una congregación menonita?” Buena pregunta.

Markus Rediger, Bern, Suiza, miembro del Comité Ejecutivo del CMM

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