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Congo: football et chants

Robert Irundu Mutundu, président national de la Jeunesse de la Communauté Mennonite au Congo - CMCo, et Dwight Short font des projets d'évangélisation et d’événements sportifs. Photo : Trisha Handrich.
Date de diffusion : 
Vendredi 17 Août 2012

Nyanga, République démocratique du Congo - Quand un inspecteur de l'école belge a eu besoin de recruter des chanteurs pour l'Exposition universelle de 1958 à Bruxelles, il a confié la tâche à deux femmes missionnaires, dont l'une était Lodema Short. Lodema Short a travaillé de 1947 à 1981 avec la Congo Inland Mission (maintenant Afrique Inter-Mennonite Mission), partenaire de Mennonite Mission Network. Ses compétences musicales, ses dons d'organisation et ses relations avec des centaines d'étudiants lui ont permis de choisir, puis d’accompagner, les neuf jeunes hommes qui ont formé les ‘Happy Singers’ en Belgique.

Un de ses neveux, Dwight Short, de l’église baptiste Idlewild de Lutz (Floride) a rejoint la délégation de l'AIMM qui s'est rendue au Congo du 12 au 29 juillet, surtout pour en savoir davantage sur sa célèbre tante.

Dwight Short a pu enregistrer 27 entretiens sur cassette vidéo, dont quatre avec des membres de ‘Happy Singers’. Il a aussi parlé avec un grand nombre d'étudiants de Lodema Short, dont beaucoup sont pasteurs.

«  Cela lui ferait vraiment plaisir de savoir que beaucoup de ses élèves sont devenus pasteurs », a déclaré Dwight.

Le proviseur du lycée Miodi, Bernadette Manya Kikungo, était une des élèves de Lodema.

« Mama ‘Kanamu’, le nom africain de Lodema Short, qui signifie ‘digne de confiance’, a travaillé très dur ici à l'école, pour former des responsables d'églises. Même le président de notre église [Komuesa] était un de ses élèves. »

Dwight Short espère écrire un livre pour faire connaître l'histoire de sa tante au-delà du cercle familial.

Il a une autre passion : l'évangélisation par le sport. L’expédition de l'équipement qu’il avait préparé a pris tellement de temps qu’il n’est pas arrivé pendant son séjour au Congo, mais les quatre ballons de football apportés par d'autres membres de la délégation ont  attiré environ 400 enfants pour un entraînement de football à Tshikapa. Il a travaillé avec Robert Irundu Mutundu, le président national de la Jeunesse Mennonite au Congo, qui partage l’ardent désir de Dwight Short de « voir des enfants découvrir le Christ et l'Église se développer ».

En 2013, Irundu espère organiser deux tournois de football pour les jeunes mennonites de l'intérieur du pays et des séances d’entraînement de basket-ball à Kinshasa, capitale du Congo.

Rédigé pour la Conférence Mennonite Mondiale par Lynda Hollinger-Janzen,  qui écrit pour Mennonite Mission Network, Mennonite Church USA.

 

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