Y aura-t-il une autre Assemblée miracle ?

Saviez-vous que, par le passé, des pandémies ont précédé trois Assemblées réunies de la Conférence Mennonite Mondiale dans un pays du Sud ?

Lors de celle au Zimbabwe en 2003, c’était le SRAS (Syndrome respiratoire aigu sévère). Au Paraguay en 2009, le H1N1 (ou grippe aviaire).

Et maintenant, les organisateurs de l’Assemblée réunie de l’année prochaine, en Indonésie, doivent faire face à une pandémie bien plus grave, celle de la COVID-19.

En toile de fond de chacune de ces rencontres, la menace d’une épidémie.

Zimbabwe 2003

L’Assemblée réunie à Bulawayo, au Zimbabwe, a été confrontée à plusieurs problèmes sérieux.

Les attentats du World Trade Center à New York (11 septembre 2001) ont généré une grande peur de l’avion.

Il y avait des troubles politiques au Zimbabwe, principalement à cause d’une redistribution à la hâte des terres. L’inflation montait en flèche. Convertir le budget au taux en vigueur aurait ruiné l’Assemblée comme cela a été le cas pour de nombreuses petites entreprises dans le pays.   

Et puis il a eu l’épidémie de SRAS, une maladie respiratoire apparue en février 2003 qui s’est rapidement propagée à plus d’une vingtaine de pays.

Nous avions prévu un plan B : déplacer la rencontre en Afrique du Sud, au grand regret des responsables zimbabwéens qui sont restés fermes dans la foi que tout allait finir par s’arranger.

Et c’est ce qu’il s’est passé. 

Quelques jours avant la rencontre, le comité de prière a organisé une journée de jeûne et prière. Les personnes venues prier ont arpenté chaque mètre carré du terrain de l’Assemblée en priant pour que Dieu éloigne les esprits qui pourraient empêcher le rassemblement.

L’importance de cette Assemblée pour l’église des Frères en Christ qui l’a accueillie fut incommensurable. Même les chauffeurs de taxi et les commerçants locaux demandaient : « Quand aura lieu la prochaine Assemblée ? »  

Le thème, « Partageons nos dons dans la souffrance et dans la joie » n’aurait pas pu mieux être mieux choisi. Cette Assemblée réunie a vraiment relevé du miracle.

Paraguay 2009

Environ trois semaines avant le début de l’Assemblée réunie de la CMM à Asunción, au Paraguay, un représentant du ministère de la santé s’est réuni avec les organisateurs pour leur demander de reporter la rencontre de plusieurs mois. Il craignait que la grippe aviaire (H1N1), présente en Amérique du Nord soit introduite au Paraguay.

C’était l’hiver au Paraguay et la grippe se propage encore plus vite à cette saison. Il avait peur que ce virus importé fasse des ravages dans les barrios et que des milliers de Paraguayens meurent.

« Non, nous ne pouvons pas reporter le rassemblement, » a-t-on répondu.

« Tout le monde peut-il porter un masque ? » a-t-il demandé.

Nous avons promis d’y réfléchir, cependant, il fut impossible de se procurer autant de masque en si peu de temps. Nous avons pris soin de mettre à disposition du gel antibactérien, en particulier avant les repas.

Lors du culte d’inauguration, un responsable a demandé au public de ne pas se saluer en se serrant dans les bras, ce qui est la salutation la plus courante en Amérique latine. On a entendu des rires étouffés dans l’assemblée, comme pour dire : « Soyons réalistes, on est en Amérique latine ici. »  

Durant le rassemblement, quelques participants ont dû être conduit à l’hôpital, mais aucun à cause du virus.

Cette Assemblée réunie a vraiment relevé du miracle. Nous avons « Marché ensemble sur le chemin de Jésus-Christ ».  

Indonésie 2021

À présent, les organisateurs de l’Assemblée réunie de la CMM en Indonésie sont confrontés au défi du siècle : la pandémie de COVID-19, associée à un rejet généralisé des déplacements en avion à cause de la pollution environnementale qu’ils occasionnent. Clairement, c’est un moment de discernement important pour les organisateurs.

Y aura-t-il un autre miracle ? Pourra-t-on maintenir les dates et vivre des moments de fraternité forts à plusieurs centaines de personnes comme nous l’avons fait par le passé lors de ce type de rassemblements ? Ou bien va-t-on pouvoir changer les dates sans trop de difficulté ?  

Prions pour que Dieu opère un miracle pour l’Assemblée réunie !

—Communiqué de la Conférence Mennonite Mondiale par Ray Brubacher, organisateur des Assemblées réunies de la CMM de 1999 à 2009.

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