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Una iglesia en crecimiento: una mirada a las iglesias miembros reportadas en 2018

Alabanza en una congregación de la iglesia Menonita de Uganda. Foto: Uganda Mennonite Church
fecha de publicación: 
Martes, 20 Noviembre 2018

“Uganda ha madurado para el evangelismo y la Iglesia está creciendo”, afirma el obispo Simon Okoth, coordinador nacional de la Iglesia Menonita de ese país. La nueva Iglesia miembro del Congreso Mundial Menonita (CMM) - aceptada por el Comité Ejecutivo en 2017 -  pasó de tener 310 miembros en 7 congregaciones registradas en 2015, a  tener 553 miembros en 18 congregaciones en 2018.

Cada tres años, el CMM recopila información de sus iglesias integrantes con el fin de determinar y compartir el crecimiento de iglesias miembros nacionales alrededor del mundo, así como de iglesias que aún no son miembros o que están encaminadas a serlo, como la Iglesia Menonita de Uganda. Las estadísticas globales presentadas a través de un mapa con las cifras más recientes de las iglesias anabautistas de cada país, además de un mapa tamaño cartelera para pegar en la pared, se encuentran publicados aquí.

Una asociación internacional (Asociación Internacional de los Hermanos en Cristo -IBICA, por su sigla en inglés) y 107 iglesias nacionales son miembros del CMM, lo cual representa el 69% del total de la familia de fe anabautista menonita que ha sido identificada.

En general, el anabautismo en todo el mundo ha crecido: 2 131 000 miembros bautizados en 86 países.

Gran parte del crecimiento en las congregaciones anabautistas-menonitas se puede observar en el sur global, en iglesias nacionales como la de Uganda las cuales están surgiendo en áreas periurbanas (en las periferias de las ciudades). Pese a estar creciendo considerablemente en número, las congregaciones de la Iglesia Menonita de Uganda enfrentan muchos desafíos: edificios escasamente cubiertos por un techo y sin ventanas, falta de sillas para que los miembros de la iglesia se sienten durante los servicios, pastores que no tienen capacitación formal y que, algunas veces, no tienen sueldo

Las iglesias miembros del CMM en África reportaron 701 814 miembros bautizados en 2015. Dicha cifra aumentó en un 5% alcanzando los 738 315 miembros bautizados en 2018.

Asia y el Pacífico experimentaron un aumento del 2% de los miembros bautizados, aunque la cantidad de miembros bautizados que hacen parte del Congreso Mundial Menonita disminuyó ligeramente. Cifras más precisas en reportes de conteo explican algunas de las disminuciones reportadas en países como Indonesia y Vietnam. Bharatiya Jukta Christa Prachar Mandli, una Iglesia anabautista ubicada en Calcuta, India, presenta el incremento más significativo: con un 36% de miembros bautizados del total 2 725 personas reportadas en 2015, a los 4.260 en 2018.

El número de miembros de las iglesias integrantes del CMM en América Latina aumentó en un 6%: de 102 377 en 2015 a 109 177 en 2018.

Dos iglesias nacionales en América Latina crecieron en más del 30%. El nuevo miembro del CMM, COBIM, la Iglesia de los Hermanos Menonitas de Brasil, creció de 6.960 miembros bautizados en 2015 a 10 400 en 2018. La Conferencia Peruana Hermanos Menonitas pasó de 664 miembros en el 2015 a 1 000 en el 2018.

En Venezuela, donde el colapso económico ha dificultado la vida diaria, la iglesia miembro del CMM Casa de Restauración y Vida Shalom vio la cantidad de sus miembros disminuir a menos de la mitad, de 250 en 2015 a 120 en 2018.

En Europa, cuna de la fe anabautista, se observan pérdidas en áreas históricas como Holanda, donde Algemene Doopsgezind Societeit disminuyó de 7.650 miembros en 2015 a 5 725 en 2018. Sin embargo, nuevas expresiones del anabautismo están creciendo en Albania y España. En Albania crecicieron exponencialmente de 30 miembros bautizados en 2015 a 120 en 2018, mientras que los anabautistas, menonitas y Hermanos en Cristo en España aumentaron de 376 a 501, apoyados por el trabajo misionero de Amor Viviente de Honduras.

En América del Norte, la Iglesia Menonita de Estados Unidos reporta una disminución del 33% de los miembros bautizados, debido a que la Conferencia Menonita de Lancaster abandona la alianza para formar una conferencia independiente. Otras iglesias nacionales reportan leves disminuciones a nivel general, mientras que la Conferencia Menonita Conservadora en los Estados Unidos muestra un crecimiento del 2%. La iglesia The Be in Christ de Canadá (anteriormente llamada Hermanos en Cristo) está creciendo constantemente con aproximadamente 17 000 asistentes en el 2018. (La membresía alcanzada en 2015 de 4 080 miembros utilizó una medida más restringida para calcular la membresía).

A nivel general, las iglesias miembros del Congreso Mundial Menonita han crecido en un 2% desde el 2015, mientras que los anabautistas contados a nivel mundial han crecido en un 1%. A escala global, dos tercios de los anabautistas menonitas se encuentran en el hemisferio sur.

Al contar únicamente a las iglesias miembros del CMM, dicho número cambia al 81% de los miembros viviendo en el Sur Global, en lugares como Uganda.

“La Iglesia Menonita de Uganda está muy feliz y se siente honrada de ser un miembro de la familia mundial del CMM”, expresa Okoth. “Que Dios nos mantenga unidos”.

—Comunicado del Congreso Mundial Menonita
Geographic representation: 
Africa

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