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Números transmiten unidad a pesar de la diversidad

Grupo de la consulta del Perfil Anabautista Mundial (Foto provista)
fecha de publicación: 
Miércoles, 16 Septiembre 2015

Perfil Anabautista Mundial hace una encuesta y un esquema demográfico del Congreso Mundial Menonita 

GOSHEN, Indiana, EE.UU. — Las encuestas sociológicas pueden ser herramientas evangelísticas poco comunes, pero en una consulta celebrando la conclusión del Perfil Anabautista Mundial (GAP, por sus siglas en inglés), Damien Pelende dio testimonio de que la encuesta atrajo a nuevas personas a su iglesia. GAP, una iniciativa conjunta del Instituto para el Estudio del Anabautismo Mundial (ISGA, por sus siglas en inglés-Goshen College) y el Congreso Mundial Menonita (CMM), es un proyecto de dos años de perfiles demográficos, creencias y prácticas de las 24 conferencias de iglesias en el CMM.

Pelende, un investigador asociado que implementó la encuesta de GAP en la Communauté des Églises de Frères Mennonites au Congo (Comunidad de Iglesias de los Hermanos Menonitas de la RD del Congo), dijo, a medida que las noticias sobre la encuesta se difundían, espectadores curiosos aparecieron para el servicio de adoración. En un lugar, más de 20 espectadores se entregaron a Cristo; en otra ocasión, un visitante católico, después de repasar la encuesta, decidió hacerse menonita.

En la consulta, cuyo anfitrión fue el Centro de Jóvenes para el Estudio Anabautista y Pietista de Elizabethtown College (Pennsylvania), 26–30 de julio de 2015, los investigadores asociados y líderes de iglesias de 21 iglesias miembros del CMM, representando a 18 países diferentes analizaron los datos y las historias compartidas que proporcionaron un contexto crucial a los números.

La consulta fue la culminación de dos años de recolección de datos dirigida por el director de ISGA John D. Roth y Conrad Kanagy, profesor de sociología en Elizabethtown College.

En 2013, el grupo se reunió en Goshen College en Indiana, EE.UU., para determinar el contenido final de la encuesta, estructurado en torno de las “Convicciones Compartidas” del CMM y para recibir capacitación en métodos de implementación de encuestas.

La encuesta fue traducida a 26 idiomas. Los investigadores asociados implementaron la encuesta con las congregaciones seleccionadas al azar en sus respectivas conferencias nacionales. Kanagy procesó y formateo la información antes de la consulta.

Perfil Innovador de la iglesia

El alcance del proyecto es sin precedencia para un organismo eclesial, que cuenta con la participación de conferencias de iglesias nacionales desde Paraguay hasta Etiopía las Filipinas y hasta Canadá.

Fundado y dirigido por el ISGA, GAP es el primer intento sistemático para recolectar datos cuantitativos sobre los grupos anabautistas afiliados al CMM, cuya membresía en las últimas tres décadas se ha más que triplicado.

“Los datos demográficos se han basado en gran medida en estimaciones,” escribió Roth en un informe a los investigadores asociados. “Y sabemos aún menos sobre las convicciones teológicas, las prácticas de la adoración, los compromisos éticos y las maneras de testificar de muchos grupos anabautista-menonita específicos.”

Aunque el proceso de interpretación de los resultados de la encuesta sólo ha comenzado, los datos recolectados de los grupos que han completado la encuesta pintan un panorama complejo de lo que las iglesias miembros del CMM tienen en común y las maneras en las que difieren unas de otras.

La consulta contextualiza los resultados de la encuesta

Las presentaciones de los investigadores asociados en la consulta fueron cruciales para dar contexto a los datos de la encuesta. “Los investigadores asociados son los reales expertos en reconocer el auténtico significado de los resultados en sus iglesias,” dijo Kanagy.

Los resultados de algunas conferencias, por ejemplo, sugirieron una fuerte oposición a la participación política,  la cual muchos investigadores asociados explicaron como una reacción a la corrupción en sus sistemas políticos.

Marcos Orozco de la Convención de Iglesias Evangélicas Menonitas de Nicaragua hizo referencia a la experiencia de su iglesia durante la guerra Sandinista de por qué los resultados de CIEMN reflejaron una oposición tan fuerte al servicio militar. “Nos dimos cuenta que estaríamos matando a otros hermanos en la iglesia,” dijo Orozco. “Teníamos en claro que no podíamos hacer eso.”

Los participantes a la consulta notaron diferencias interesantes en las prácticas y las suposiciones con respecto a los dones del Espíritu Santo, las actitudes hacia el diezmo, la comprensión de los organismos de la iglesia, los puntos de vista sobre el evangelismo y el papel de la mujer en el liderazgo de la iglesia.

Investigadores asociados reflexionan sobre los desafíos

La consulta también proporcionó un foro para que los investigadores asociados compartieran los desafíos. Delbert Erb de la Iglesia Evangélica Menonita Argentina recolectó los datos de las iglesias participantes a través de una distancia de 2,000 kilómetros. En la RD del Congo y en las Filipinas, para tener acceso a algunas de las congregaciones más rurales y remotas, fue necesario viajar por montañas y vadear ríos.

El formato escrito de la encuesta fue un reto en los contextos con mayores tasas de analfabetismo. “En el momento que escuchan todas las opciones, dicen que no saben,” dijo Jethro Dube de la Iglesia de los Hermanos en Cristo en Zimbabue.

Una serie de investigadores asociados encontraron una tasa de respuestas más baja entre las mujeres – que son más propensas que los hombres a ser analfabetas. “Sabemos que hay más mujeres [en nuestras iglesias] que hombres,” dijo Pelende, “pero en la encuesta están subrepresentadas.”

La encuesta sugiere la unidad a pesar de las diferencias

Aunque los datos aún no se han analizado exhaustivamente, las conversaciones en la consulta sugirieron que los resultados serán importantes para las congregaciones, las conferencias nacionales y para las entidades de las iglesias a nivel mundial por igual.

“Esto nos ayuda a ver nuestras necesidades, especialmente en las áreas de la enseñanza,” dijo Reynaldo Vallecillo de Amor Viviente en Honduras.

En general, se encontraron mayores puntos en común entre las iglesias del Sur del mundo (América Latina, Asia, y África) y entre el Norte del mundo (América del Norte y Europa) que entre estas dos agrupaciones.

Regina Mondez de Integrated Mennonite Churches (Iglesias Menonitas Integradas) de las Filipinas dijo, “A pesar de los diferentes idiomas y culturas, los números comunican [una unidad] a través de la cultura en maneras que las palabras no podrían hacerlo.”

Roth y Kanagy todavía están esperando los datos de dos conferencias de iglesias más. Cuando los datos estén completos, se dará a conocer un resumen de los resultados agregados y de las comparaciones regionales. Los datos completos también estarán a disposición del Comité Ejecutivo del CMM.

“Este proyecto es sólo un paso hacia un entendimiento más rico de quiénes somos como fraternidad mundial y cómo nuestras iglesias están poniendo en práctica el Evangelio,” dijo Roth. “Mi oración es que el Perfil Anabautista Mundial nos permitirá hablar con más libertad sobre nuestras debilidades, compartir nuestros dones con más audacia e inspirar una renovación en nuestra fe y vida cristiana en cualquier entorno que estemos.”

– Elizabeth Miller es asistente administrativa para el Instituto para el Estudio del Anabautismo Mundial.

 

Latin American regional caucus (photo provided).

 

 

 

 

 

 

        Caucus regional de América Latina (Foto provista)      

   Miembros del grupo de la consulta GAP escuchan una    presentación en Elizabethtown College (Foto provista)

                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                              

 

 

 

 

  César Montenegro dirige una reunión (Foto provista)

 

 

 

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