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Les églises éthiopiennes inspirent des églises aux États-Unis

Tewodros Beyene, président sortant de MKC, lave les pieds de son successeur, Deselagn Abede. Photo : Tom Eshleman/LMC
Date de diffusion : 
Mercredi 13 Novembre 2019

Debout dans un des bureaux de l’union d’églises membre de la CMM, Meserete Kristos Church (MKC), l’ancien président, Tewodros Beyene, présente plusieurs membres de la Conférence Mennonite de Lancaster (LMC) à l’équipe administrative de MKC. Il explique que la délégation de la LMC est venue pour écouter MKC.  

Lorsqu’il se tourne vers les responsables de la LMC, Tewodros Beyene a les larmes aux yeux. D’habitude, lorsque des Européens ou des Américains se rendent en Éthiopie, c’est pour leur dire comment faire les choses.

Tewodros Beyene raconte aux responsables de la LMC combien il est touché par le fait qu’ils soient venus seulement pour écouter et apprendre de l’église. « C’était un moment béni », raconte l’évêque Rodney Martin.

Anciennement connue sous le nom de Conférence Mennonite de Lancaster, la LMC – une union d’églises anabaptistes membre de la CMM – a organisé un voyage d’étude pour plusieurs de ses responsables : Tom Eshlemanm, délégué à l’international, le modérateur, Keith Weaver et les évêques Glenn Kauffman, Rodney Martin, Alvin Motley et James Sutton.

L’objectif du voyage de la LMC du 27 aout au 6 septembre 2019 était de « représenter l’église d’envoi (la LMC) que le Saint Esprit a utilisé pour faire naitre MKC et d’établir une relation avec la génération actuelle qui honore cet héritage ainsi que d’apprendre des responsables de MKC ce que Dieu veut nous montrer pour que nous puissions le rapporter chez nous aux États-Unis et le transmettre à toute la LMC, » explique Tom Eshleman.

En 2018, le vice-président de MKC, Kelbessa Muleta et le président du conseil d’administration de Meserete Kristos College se sont rendus aux États-Unis pour lever des fonds et parler de leur travail. Durant ce séjour, ils sont entrés en contact avec plusieurs responsables de la LMC.

À cette occasion, Kelbessa Muleta a dit que la LMC était comme un parent pour eux et il a demandé pourquoi la LMC avait oublié son enfant. Cette remarque est à l’origine de l’organisation de l’envoi d’une délégation de responsables de la LMC en Éthiopie.

La LMC voulait savoir comment MKC cultive « un engagement si profond à l’essaimage dans leur contexte et le rapporter chez eux, » déclare Weaver.

Alvin Motley s’est réjoui de l’unité que l’église démontre, « j’ai vu la solidarité, la valeur du fonctionnement unifié… ils ne fonctionnent pas par entités séparées. » MKC possède une structure administrative adaptable qui couvre plusieurs régions et groupes linguistiques dans toute l’Éthiopie.

Cette structure change pour s’adapter à la croissance de l’église. Tewodros Beyene précise que la prière est essentielle.

« Cela ne veut pas dire qu’ils ne sont pas organisés, » raconte Glenn Kauffman. « Leur structure, leurs objectifs et leur qualification des résultats sont plus spécifiques que les nôtres, [mais] ils prient aussi beaucoup plus que nous. »

James Sutton fut particulièrement inspiré par la détermination de MKC à faire des disciples de Jésus : « MKC a une passion pour Christ et… pour aller chercher ceux qui sont perdus. »

« Ils nous montrent ce que cela veut dire d’être anabaptiste » dit Tom Eshleman. « Ils mêlent ensemble des concepts que nous avons tendance à séparer en occident, comme l’évangélisation et la paix et la justice… un accent mis sur l’organisation et la méthode tout en laissant de la place pour la liberté de l’Esprit. »

Le conseil exécutif de la LMC a nommé un nouveau groupe de travail pour évaluer les structures organisationnelles de la LMC. Keith Weaver est convaincu que les apprentissages de leur séjour en Éthiopie ont influencé cette décision.

Une généreuse aide financière de First Mennonite Church of Berne (États-Unis), a rendu possible la concrétisation du projet d’apprentissage des responsables de la LMC auprès de MKC.

—un communiqué de la Conférence Mennonite Mondiale par Micah Brickner, Eastern Mennonite Missions

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