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Fallece primer pastor menonita vietnamita

Quang Xuan Tran, Domingo de Pascua de 2014. Foto de J. Fred Kauffman
fecha de publicación: 
Jueves, 9 Octubre 2014

Philadelphia, Pennsylvania, EE.UU. – Quang Xuan Tran, primer pastor menonita vietnamita, falleció en Philadelphia el 20 de septiembre, a la edad de 84 años.

Quang llegó a Estados Unidos en marzo de 1975, para asistir a la reunión anual de las Misiones Menonitas del Este (EMM). En las semanas siguientes, Vietnam del Sur fue invadida por fuerza militares del norte, por lo cual permaneció en EU.UU. y luego se le unió su familia.

Primero, se radicaron en Ephrata, donde Quang estableció una iglesia vietnamita. Durante algunos años colaboró con Donald Sensenig del Comité Central Menonita, asistiendo a las congregaciones en la tarea de patrocinar a las familias de refugiados. En 1982 se trasladaron a Philadelphia, donde Quang fue pastor fundador de la congregación menonita vietnamita. Quang se retiró en 2005.

Quang (Trần Xuân Quang) nació en Da Nang, donde su padre era pastor de la Iglesia Evangélica de Vietnam. En 1955, Quang se recibió en la Escuela Bíblica de Da Nang (de la Alianza Cristiana y Misionera).

Cuando los misioneros de EMM llegaron por primera vez a Vietnam en 1957, entablaron un vínculo estrecho con la Iglesia Evangélica de Vietnam, y asistieron en la creación de una nueva congregación en Saigón. Allí conocieron a Quang, y en 1958 fueron invitados a asistir a su boda con la hija de un pastor local. Quang y su esposa visitaron a los misioneros en su casa.

EMM estableció un centro estudiantil en Saigón en 1960, y el centro comunitario de servicios sociales Gia Dinh en las afueras de Saigón en 1964. Cuando se empezó a conformar aquí una congregación menonita, Quang fue invitado en 1965 a colaborar en la enseñanza y la predicación. El 16 de marzo de 1969, fue ordenado pastor de la congregación, convirtiéndose en el primer pastor menonita vietnamita. La iglesia avanzó muy bien gracias a su liderazgo. En 1971 Quang fue el representante de Vietnam en el Congreso Menonita de Asia en la India.

En 1966, el MCC fusionó su programa con el Servicio Mundial de la Iglesia (Church World Service) y Ayuda Humanitaria Luterana Mundial (Lutheran World Relief), a fin de crear el Servicio Cristiano de Vietnam (VNCS). Entonces Atlee Beechy, director de VNCS, invitó a Quang a coordinar el programa de ayuda material que asistía a los refugiados.  

Tras la ofensiva del Tet en 1968, hubo quienes pedían el retiro del MCC de Vietnam a raíz de los brutales y devastadores combates por parte de Estados Unidos. Paul Longacre, administrador del MCC, dijo que el MCC debía escuchar atentamente a los líderes cristianos vietnamitas. Citó a Quang de la siguiente manera: “No es hora de que la iglesia se repliegue en  Vietnam. Es hora de que avance comunicando las buenas noticias. Mis compatriotas vietnamitas han pasado toda su vida acumulando cosas, y ahora ven cómo se convierten en humo. Han buscado la seguridad sólo para encontrar la muerte en todas partes. ¿Qué otra cosa sino la fe cristiana podrá brindarle al hombre un sentido de la realidad?”

Luego Quang fue director del centro comunitario Gia Dinh, donde funcionaba una escuela primaria y una clínica, y también se dictaban talleres de oficios. Nguyen Quang Trung, presidente de la actual Iglesia Menonita de Vietnam, se desempeñó como su asistente pastoral durante varios años.

Quang y su esposa, Tam Thi Nguyen, tienen cuatro hijos casados y cinco nietos. El velatorio se realizó el 26 de septiembre en la Iglesia Menonita Vietnamita de Philadelphia, con la participación de sus ex colegas misioneros. El entierro tendría lugar en un Cementerio de los “Amigos” (Friends) en Upper Darby.

De un artículo por Luke S. Martin

 

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