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Faire pousser le pardon

Le 20 avril 2019 à l'église évangélique mennonite de Tavannes, Christoph Neuhaus, conseiller d'État du canton de Berne chargé des affaires religieuses, à gauche, et Lukas Amstutz, coprésident de la Conférence Mennonite suisse, plantent un tilleul, symbole de la réconciliation. Derrière eux se trouvent le secrétaire général de la KMS / CMS, Jürg Bräker, à gauche, et le co-président de la KMS / CMS, Christian Sollberger, à droite. Photo : Raphaël Burkhalter
Date de diffusion : 
Vendredi 17 Mai 2019

Il a fallu environ 490 ans aux représentants du gouvernement de Berne, en Suisse, pour demander pardon pour la persécution des anabaptistes de cette région.

Il en a fallu moins de deux pour obtenir une réponse des mennonites suisses.

Les délégués de toutes les paroisses de la Konferenz der Mennoniten der Schweiz [Alttäufer] / Conférence Mennonite Suisse [Anabaptiste] (KMS / CMS) se sont réunis pour accorder leur pardon au gouvernement du canton de Berne lors d'une cérémonie organisée à l'église évangélique mennonite de Tavannes.

La réconciliation entre les mennonites et les représentants du gouvernement était en rapport avec les persécutions des anabaptistes dans la région - 40 exécutions enregistrées dans le Miroir des Martyrs - qui eurent lieu entre le XVIe siècle et le XVIIIe siècle.

Le 11 novembre 2017, Christoph Neuhaus, conseiller d'État du canton de Berne chargé des affaires religieuses, a surpris les mennonites en présentant ses excuses et en demandant pardon lors d'un événement organisé par la Evangelische Mennoniten-Gemeinde Bern et par la paroisse réformée locale dans la mairie de Berne.

« Ce soir, je demande pardon pour tout ce qui a été fait aux anabaptistes de notre canton », a déclaré M. Neuhaus, qui représentait à l'époque l’État dans la relation étroite entre l’Église réformée et le gouvernement du canton. « Personne ne peut revenir en arrière pour ne pas faire ce qui a été fait. Mais nous pouvons reconnaitre ce qui a été fait. »

Le secrétaire général de KMS / CMS, Jürg Bräker, a expliqué que cette action faisait suite aux déclarations du maire de Zurich qui, en 2004, avait reconnu les persécutions passées et avait demandé pardon.

« Nous avions apprécié cette demande de pardon », a-t-il déclaré.

SMC a discuté en interne de la bonne façon de répondre à un sujet qui avait affecté des mennonites d’il y a plusieurs siècles.

« Nous sommes conscients que nous ne pouvons pas vraiment parler pour ceux qui ont souffert de la persécution », a déclaré Bräker. « Mais nous savons qu'ils suivaient le Christ, et nous pouvons être sûrs qu'ils auraient répondu : « Oui, nous pardonnons ».

Les délégués des paroisses KMS / CMS (de gauche à droite, Karl Martin de Schänzli, Ernest Geiser de Tavannes et Nelly Gerber-Geiser de Sonnenberg) signent une déclaration de pardon le 20 avril 2019 sous le regard du secrétaire général, Jürg Bräker, à droite. Photo : Raphaël Burkhalter

Des énergies de coopération

Selon la déclaration de la SMC, « les Mennonites suisses espèrent que ces mesures de réconciliation libéreront des énergies de coopération pour la paix et la justice, qui seront bénéfiques pour notre pays et au-delà de nos frontières ».

La déclaration établit un parallèle entre la persécution passée de non-conformistes anabaptistes et les groupes mis à la marge de la société actuelle. Elle appelle l'État à respecter et à protéger l'espace dans lequel les communautés religieuses fonctionnent pacifiquement.

« Nous confessons que notre recherche de formes de vie et de communautés tournées vers la vie de Jésus a parfois conduit à des attitudes suffisantes et à des revendications de supériorité morale infondées. L'aspiration à une vie conforme au message de Jésus-Christ n'a pas toujours engendré des relations pacifiques avec tous les habitants de la terre. »

Bien que l'acte de pardon soit l'occasion de rappeler au gouvernement que la persécution ne devrait plus jamais se reproduire, il est nécessaire qu’il y ait également un engagement de la communauté mennonite en faveur d'une coexistence pacifique.

En plus de la signature de la déclaration par les représentants et des discours des responsables de la  KMS / CMS et des dignitaires cantonaux tels que Neuhaus, les deux camps ont également planté un arbre ensemble.

« La cérémonie a mis l'accent sur l'avenir et sur ce que nous pouvons tous deux faire pour mieux vivre ensemble et faire fleurir la paix et la justice », a-t-il déclaré. « Un arbre doit pousser. »

Écrit par Tim Huber, Mennonite World Review, utilisé avec sa permission 

 

Cliquez ici pour lire la Déclaration Mennonite au Conseil d'État de Berne en anglais, allemand, ou français.

 

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