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El Congreso Mundial Menonita avanza en el tema de las visas

Bob Herr y Judy Zimmerman Herr, Coordinadores del Grupo de Trabajo encargado de las visas. Foto: Merle Good
fecha de publicación: 
Jueves, 21 Agosto 2014

Reconociendo el hecho de que las personas provenientes del hemisferio sur que viajan como visitantes a los Estados Unidos a menudo tienen dificultades para obtener visas, el Congreso Mundial Menonita (CMM) está tomando medidas para tratar de evitar que esta situación limite la asistencia a la Asamblea mundial el próximo verano.

“Cuando invitamos a la iglesia mundial a los EE.UU. para la Asamblea, sabíamos que la dificultad para obtener visas era uno de los mayores obstáculos que tendríamos que enfrentar,” dijo Richard Thomas, presidente del Consejo Nacional Asesor para PA 2015.

“Admitimos que los profundos temores de nuestro país sobre la seguridad nacional significa que muchos de nuestros hermanos y hermanas deben pasar por un proceso de solicitud de visa muy riguroso, y aún así todavía les puede ser negada por causas ajenas a  su voluntad. Esto es especialmente cierto para los ciudadanos de países que sostienen relaciones diplomáticas tensas con los EE.UU. o de los que se percibe una supuesta amenaza,” comentó Thomas.

“Especialmente a los adultos jóvenes de algunos países del Hemisferio Sur se les hace más difícil conseguir una visa debido a que probablemente no poseen propiedades, no tienen un trabajo estable, no tienen cónyuge ni hijos por los cuales regresar a casa; el gobierno de los EE.UU. los considera un riesgo porque no tienen motivos aparentes para regresar a su país de origen.

“Estamos preocupados por esto, ya que la Cumbre Mundial de la Juventud del CMM es parte vital de los planes de la Asamblea del próximo verano—y del futuro de la iglesia mundial,” reflexionaba Thomas.

Preparación en el Hemisferio Sur

Judy Zimmerman Herr y Bob Herr, Coordinadores del Grupo de Trabajo para las visas del CMM, explican que se ha puesto en marcha un en tres frentes. “En primer lugar, se está realizando una amplia preparación en un buen número de países de donde proceden muchos de los posibles asistentes a PA 2015. En India, Kenia, y Congo, por ejemplo, los líderes de las iglesias miembros del CMM están yendo a sus conferencias del distrito para ofrecer ayuda con la inscripción para PA 2015, con la obtención de pasaportes y con la solicitud de visas,” explicó Bob Herr.

Vikal P. Rao, de India, es uno de los tres miembros del Grupo de Trabajo encargado de las visas que ya se ha reunido con seis de las nueve iglesias nacionales de la India y que pronto también visitará a las iglesias en Nepal. “En los últimos meses hemos estado designando a una persona que sirva de contacto en cada iglesia nacional para que pueda ayudar a las personas a llenar las solicitudes DS 160 para sus visas. Luego estableceremos sesiones de práctica para que los solicitantes puedan prepararse para sus entrevistas individuales en el Consulado de los EE.UU. en la India,” dijo Rao.

La Iglesia Menonita de Kenia espera poder enviar un coro a la Asamblea. Allan Juma está trabajando con el coro y con la iglesia en el proceso para obtener las visas. Para muchos en el coro, el proceso comienza con la necesidad de obtener un pasaporte de Kenia, complicado por el hecho de que requiere tener un certificado de nacimiento y las personas deben solicitar el certificado en sus comunidades de origen. Para algunos, esto significa realizar varios viajes largos, dependiendo del lugar donde nacieron y donde viven ahora. Juma dijo que la iglesia tiene como meta enviar un coro de aproximadamente 20 personas a PA 2015, pero están planeando seleccionar un máximo de 35 de modo que si a algunos se les niega la visa, todavía cuenten con un grupo considerable.

Preparación en EE.UU.

En segundo lugar, en Estados Unidos, los hermanos Herr están preparando las cartas de invitación que serán enviadas a aquellos que se inscriban para PA 2015 que necesitan visas. Estas cartas de invitación en papel con membrete oficial del CMM servirá para demostrar a los funcionarios del consulado que estas personas tienen una razón genuina para realizar el viaje.

“También estamos ayudando a las iglesias en la preparación de sus miembros para la mayor barrera—la entrevista personal en el Consulado de EE.UU. en su país,” expresó Judy Zimmerman Herr. “Los funcionarios consulares son a menudo jóvenes, y es su primer trabajo en el Servicio Exterior. Ellos son los que determinan si expedir una visa o no y lo hacen basados en esta sola entrevista. Entrevistan a cientos de personas en sus puestos de trabajo y si cometen un error y dejan entrar a alguien que después causa problemas, ese incidente probablemente les costará su carrera o tendrá un impacto importante en la misma. Así que tienen la tendencia a ser conservadores y a menudo a sospechar.

“Tienen la tendencia a asumir que la gente quiere venir a los EE.UU. y luego quedarse de forma ilegal, por lo cual antes de otorgar una visa buscan pruebas de que este no es el caso. Nosotros, los que estamos observando este proceso, deberíamos entender que esta tendencia está basada en experiencia y evidencia real,” comentó Zimmerman Herr.

“Así que estamos enviando cartas de invitación a cada persona que espera asistir a PA 2015, la cual pueden mostrar en la entrevista como evidencia de que tienen una razón genuina para solicitar una visa. También estamos proporcionando a las iglesias material que sirve como antecedente para que lo compartan con los interesados antes de la entrevista. Queremos asegurarnos de que puedan responder a las preguntas sobre qué es el CMM y por qué quieren asistir a la Asamblea.

“Al finalizar la entrevista, el funcionario consular dice si otorga la visa o no. No hay mucho que pueda hacerse para apelar la decisión, así que sólo se cuenta con una oportunidad,” explicó Zimmerman Herr.

Como tercer paso, los hermanos Herr están preparando cartas oficiales del CMM que serán enviadas directamente a cada consulado de Estados Unidos que va a recibir solicitudes de visas de aquellas personas que quieren asistir a PA 2015.

“Las personas que se inscriban podrían proceder de 56 países. Cuarenta y cuatro de esos países requieren una visa de visitante a Estados Unidos,” explicó Bob Herr. “Nuestro objetivo es dejar establecida la autenticidad del CMM y de este evento, y que esta información esté en manos de los funcionarios consulares antes de comenzar a revisar las solicitudes de visa.

“También planeamos reunirnos con los funcionarios de las oficinas de los dos senadores de Pennsylvania para ponerlos al tanto de la Asamblea, sobre todo si, en un extraño caso, determinamos que debemos apelar la negativa de una visa. También vamos a tener una conversación con David Myers en el Departamento de Seguridad Nacional de EE.UU., para informarle nuevamente sobre este evento que cuenta con la participación de asistentes procedentes de muchas partes del mundo,” dijo Herr.

Participación de la Red de Oración en PA 2015

Para muchos de los posibles asistentes de PA 2015 que están solicitando una visa para entrar a EE.UU., hay muchos puntos a lo largo del camino donde el proceso se puede desmoronar. Los hermanos Herr planean crear un calendario que muestre las fechas en las que los solicitantes tienen su entrevista y luego compartirlo con la Red de Oración por PA 2015.

“Envíen el calendario,” dice la Coordinadora de la Red de Oración, Joanne Dietzel, “para que podamos orar tanto por los entrevistados como por los funcionarios que realizarán la entrevista. ¡Necesitamos el apoyo, la sabiduría, y la intervención divina en este esfuerzo!”

(Para unirse a la Red de Oración por PA 2015, o para obtener más información sobre la misma, visite http://www.mwc-cmm.org/redoracion.)

Comunicado del CMM de Phyllis Pellman Good, Lancaster, PA, escritora y editora para el Congreso Mundial Menonita. 

Vikal P. Rao, miembro del Grupo de Trabajo encargado de las visas de India. Foto: Merle Good

 

 

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