Captivé par les histoires

« Les ateliers [de l’Assemblée de la CMM] sont l’occasion pour des personnes de différents contextes de se rassembler, de partager leurs témoignages et de raconter ce que Dieu a fait dans leurs ministères, » explique Francis Ojwang, responsable d’église au Kenya. 

Francis fait partie des 220 personnes venues d’une trentaine de pays qui ont animé l’un des 159 ateliers de l’Assemblée réunie de la Conférence Mennonite Mondiale en Pennsylvanie, en 2015.

Selon le coordinateur des ateliers de la 17ème Assemblée réunie, Estifanos Gedlu, « lors de ateliers, nous pouvons interagir avec les experts de notre famille mondiale sur des sujets spécifiques ». Les petits groupes permettent l’échange d’idées par la conversation. Les participants rencontrent d’autres membres de la famille mennonite mondiale intéressés par les mêmes sujets. 

Près de 120 personnes ont assisté à l’atelier de Francis Ojwang intitulé Avancer dans la foi : Histoire de l’Église mennonite du Kenya de 1942 à 2012 basé sur l’ouvrage du même nom. Selon lui, la plupart des participants avaient été envoyés pour vivre au Kenya ou en Tanzanie par des agences missionnaires et des organisations d’entraide de l’église à un moment donné de leur vie.  

« C’était surprenant de voir tout ce monde. J’avais déjà rencontré certains participants il y a des années, d’autres, je ne les connaissais que de nom et puis il y avait ceux que je rencontrais pour la première fois. Je n’en croyais pas mes yeux ! » témoigne-t-il.

« Ils ont été captivés par les histoires [du livre de l’Histoire du Kenya]. » En feuilletant le livre, certains s’exclamaient en voyant des visages connus ou des lieux où ils avaient été. « C’était très motivant et encourageant pour moi, » raconte Francis Ojwang.

workshops
Atelier Théologiennes Anabaptistes

Grâce à l’atelier, Francis a été invité à prendre la parole dans des paroisses locales. « J’ai pu faire une présentation dans deux d’entre-elles [après l’Assemblée]. »

Il est également entré en contact avec John Roth de l’Institut pour les études anabaptistes mondiales. John Roth a montré à Francis Ojwang comment mettre son livre en ligne et a suggéré qu’il formate certains passages du livre pour les soumettre à la rubrique biographique de GAMEO (Encyclopédie anabaptiste mennonite mondiale en ligne)..

Cliquez ici pour en savoir plus sur GAMEO.

Selon Dorothy Jean Weaver (États-Unis), « les ateliers ont suscité beaucoup d’intérêt ». Cette professeure de Nouveau Testament a présenté deux études bibliques sur le pouvoir et la non-violence ainsi qu’un atelier sur le voyage comme moyen de transformation qu’elle a présenté au sommet de la jeunesse et durant l’Assemblée réunie. « J’ai beaucoup aimé animer tous ces ateliers. »

Pour Jonathan Bornman (États-Unis) qui a parlé des relations entre chrétiens et musulmans, « les discussions au cours de l’atelier, étaient animées et précieuses. J’en ai appris plus sur différents endroits et sur la façon dont les gens qui y vivent abordent ce sujet. »

Les animateurs disent avoir fait des rencontres qui ont donné lieu à des correspondances qui perdurent encore aujourd’hui. 

Lors de l’Assemblée réunie de la CMM, certains des ateliers sont animés par les responsables de la CMM. Ils touchent au travail des Commissions ou des réseaux comme la Fraternité Missionnaire Mondiale, le groupe de femmes théologiennes ou encore le réseau des anciens du MCC. 

Cependant, la plupart des ateliers sont animés par des spécialistes des églises membres de la CMM dans le monde qui ont soumis une proposition d’atelier. Ils partagent leur expertise dans des domaines aussi variés que le travail pour la paix, le ministère auprès des enfants, ou l’archivage des documents de l’église. 

Cliquez ici pour connaitre les modalités d’inscription pour présenter un atelier en 2022.

Jonathan Bornman confie : « Je garde un très bon souvenir des rencontres faites durant ces journées avec des représentants de la grande famille anabaptiste mondiale. Nous avons hâte de nous retrouver en Indonésie ! »

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